I ricercatori dell’Università della California (Los Angeles) hanno scoperto un nuovo modo per attivare le cellule staminali del follicolo pilifero per far crescere i capelli. La ricerca è stata condotta da Heather Christofk e William Lowry, e può essere uno spartiacque nel trattamento per la calvizie o alopecia, in cui la perdita dei capelli è associata a fattori come lo squilibrio ormonale, lo stress, l’età o la chemioterapia.

La ricerca è stata pubblicata nella rivista Nature Cell Biology .

Le cellule staminali del follicolo dei capelli sono cellule di lunga vita. Esse sono presenti nella pelle e producono capelli per la maggior parte della vita di una persona, ma attraversano periodi dormienti quando sono inattive,a cui fanno seguito periodi ,nei quali sono  attive ed è allora che si ha il ciclo capillare con la nascita di nuovi capelli. L’intorpidimento delle cellule è regolato da molti fattori, e quando alcuni di loro intervengono si verifica una perdita capillare.

Nello studio, Christofk e Lowry hanno scoperto che il metabolismo delle cellule staminali è diverso da quello di altre cellule della pelle. Il metabolismo cellulare comune prevede la ripartizione delle sostanze nutritive necessarie per la divisione della cellula, la produzione di energia e la risposta all’ambiente. Il processo di metabolismo utilizza enzimi che alterano questi nutrienti per produrre metaboliti. Poiché la cellula staminale consuma il glucosio dal flusso sanguigno, lo elabora per produrre un metabolita chiamato piruvato. La cellula può quindi inviare piruvato ai mitocondri (la parte della cellula che crea energia) o può trasformare il piruvato in un altro metabolita chiamato lattato.

“Le nostre osservazioni sulle cellule staminali del follicolo pilifero ci hanno portato a esaminare se un ingresso  geneticamente inferiore di piruvato nei mitocondri potrebbe costringere le cellule staminali a produrre più lattato e questo potrebbe attivare le cellule in modo che esse producano più capelli.

A sinistra, la pelle dei ratti calvi senza trattamento; sulla destra, la pelle trattata

Il team di ricercatori ha bloccato geneticamente la produzione di lattato nei ratti e ha dimostrato che ciò impedisce l’attivazione della cellula staminale. Allo stesso tempo, in collaborazione con il laboratorio di Rutter dell’Università dell’ Utah, ha aumentato la produzione di lattato nei ratti, accelerando così l’attivazione delle cellule aumentando il ciclo capillare.

“Prima di tutto, nessuno sapeva che l’aumento o la riduzione della produzione di lattato poteva avere un effetto sulle cellule staminali del follicolo pilifero”, afferma Lowry. “Una volta abbiamo visto che l’incremento della produzione di lattato nei ratti influenza la crescita dei capelli, questo ci ha portato a cercare potenziali farmaci che potrebbero essere applicati alla pelle e che  hanno lo stesso effetto”.

Il gruppo di ricerca ha identificato due farmaci che, applicati alla pelle dei ratti, hanno influenzato le cellule staminali in modi diversi per promuovere la produzione di lattato. Il primo farmaco, chiamato RCGD423, attiva un segnale cellulare chiamato JAK-Stat, che trasmette informazioni dall’esterno della cellula al nucleo cellulare. La ricerca ha dimostrato che l’attivazione di JAK_Stat porta ad una maggiore produzione di lattato, che a sua volta provoca l’attivazione e la crescita della cellula staminale capillare. L’altro farmaco, chiamato UK5099, blocca l’ingresso del piruvato nei mitocondri, che impone la produzione di lattato nelle cellule staminali e questo aumenta la crescita dei peli nei ratti.

“L’idea di utilizzare farmaci per stimolare la crescita dei capelli attraverso le cellule staminali follicolari è molto promettente considerando che milioni di persone, uomini e donne hanno a che fare con la perdita dei capelli. Penso che abbiamo appena iniziato a capire il ruolo fondamentale del metabolismo nella crescita capillare e nelle cellule staminali in generale “, spiega Aimee Flores, uno degli autori dello studio.

I farmaci sopra descritti sono stati utilizzati solo nei test preclinici e non sono stati ancora testati negli esseri umani o approvati dalla US Food and Drug Administration. [ UCLA ]

Fonte: hypescience.com